Cos'è l'Occhio di Tigre?

Cristalli e minerali
26 Maggio 2021

Cos'è l'Occhio di Tigre? 

What is Tiger's-Eye?

L'Occhio di Tigre è una gemma molto popolare che mostra un gatteggiamento (riflessi da occhio di gatto) quando la pietra levigata viene spostata avanti e indietro e viene colpita dalla luce. È una pietra preziosa di quarzo, di solito di colore da ambra a marrone, che si forma quando le fibre del minerale “crocidolite” vengono sostituite dalla silice. Questa struttura di fibre parallele è conservata nella pietra e il gatteggiamento dell’'"occhio" incrocia le fibre parallele ad angolo retto.

I migliori esemplari di questo minerale sono solitamente tagliati a cabochon in un orientamento che offre la migliore dimostrazione di gatteggiamento.

La pietra Occhio di Tigre è famosa per il suo brillante colore dorato o marrone che viene reso visibile a causa della procedura pseudomorfa. Vene di fibre parallele di amianto blu (crocidolite) vengono prima alterate in ossidi di ferro e poi sostituite dalla silice. Nella pseudomorfosi, se una pietra contiene più ossido di ferro, mostra il colore marrone. D'altra parte, un materiale che contiene meno ossido di ferro ha un colore dorato o blu.

Proprietà e significato dell’Occhio di Tigre

L’Occhio di Tigre ha alimentato l'immaginazione dell'umanità da quando è stato scoperto per la prima volta da antiche civiltà. Misterioso, potente, sontuoso e caloroso sono solo alcuni dei valori che le sono stati attribuiti nel tempo.

Negli antichi miti, la tigre gioca un ruolo centrale soprattutto nella cultura cinese. La tigre è, infatti, uno dei 12 animali dello zodiaco, fondamentali per l'astrologia cinese. I caratteristici segni sulla pelliccia della sua fronte, che formano il carattere cinese per il re (4 tratti), hanno reso la tigre il re negli antichi racconti cinesi.

Insieme al drago, alla fenice e alla tartaruga, la tigre fa parte delle quattro creature mitiche cinesi. Tutti e quattro sono stati i motivi principali dell'architettura, dell'arte e della letteratura cinesi.

 

Breve storia sull’Occhio di Tigre

 Nell'antico Egitto si credeva che le bellissime fasce d'oro mostrate dalla pietra fossero i raggi del potente Dio del Sole, incarnato dalla tigre. L’Occhio di Tigre era, pertanto, una delle gemme più apprezzate della valle del fiume Nilo.

La leggenda narra che la pietra detenga il potere del Sole di Mezzogiorno, il momento più caldo della giornata e simbolo del picco della forza vitale. Pertanto, i faraoni e altri aristocratici di alto rango della corte egiziana indossavano gioielli realizzati con l’Occhio di Tigre credendo che avrebbe dato loro vitalità e forza.

Al di là della sua forza, questa pietra rappresentava il concetto dell'occhio onnipotente ed era un'offerta preziosa e sacra da includere nelle tombe dei faraoni per aiutarli a navigare nell'Aldilà.

Non solo i primi Cinesi ed Egiziani credevano nel potere dell'Occhio di Tigre, ma questa pietra deteneva un ruolo centrale anche nella mitologia greca e romana. Mentre i Greci sfruttavano il suo potere nei gioielli per rafforzare i loro sensi per concentrarsi e proteggersi, i Romani indossavano amuleti fatti con l'Occhio di Tigre quando entravano in battaglia  per combattere ogni paura, per proteggerli e per dare abbastanza forza per vincere qualsiasi duello.

Cos’è il gatteggiamento?

Il gatteggiamento è un fenomeno ottico presente in alcuni tipi di pietre preziose, come, ad esempio, il quarzo ed il crisoberillo, ed è dovuto alla presenza di intrusioni cristalline aghiformi e parallele all'interno della gemma. Eccellenti esemplari di crisoberillo esibiscono il miglior gatteggiamento, mentre l'Occhio di Tigre è la gemma gatteggiante più utilizzata in gioielleria.

Il nome "gatteggiamento" deriva dalla parola francese "chatoyer", che significa "brillare come gli occhi di un gatto". L'analogia corrisponde anche al modo in cui le pupille di un gatto si restringono in una fessura sottile sotto una luce intensa.

Una buona analogia per l'effetto di gatteggiamento è il modo in cui la luce si riflette per formare una linea sulla superficie di un rocchetto di filo di seta. Visualizzare e spostare una bobina di filo di seta sotto un raggio di luce incidente può essere un modo utile per sviluppare una comprensione di come le inclusioni parallele producono un "occhio" all'interno di una pietra preziosa.

Il movimento dell'occhio di gatto sulla sommità della gemma è una delle cose che rende queste pietre così interessanti, belle e desiderate da molte persone.

 

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